Rapid assessment of ecological integrity in urban streams of the Corumbá watershed in the Midwest of Brazil

  • Giovanna Gomes Cordeiro Universidade de Brasília - UnB
  • Nathália de Macêdo Guedes Universidade de Brasília - UnB
  • Tiago Borges Kisaka Universidade de Brasília - UnB
  • Gabriela Bielefeld Nardoto Universidade de Brasília - UnB
Keywords: benthic macroinvertebrates, chironomidae, domestic effluents.


A major consequence of urbanization in Brazil is the production of large amounts of partially treated domestic effluents dumped into rivers, causing ecological damage to aquatic ecosystems. In order to assess the ecological integrity of urban streams in the Cerrado region of Central Brazil, this study selected four sampling points, based upon the level of human influence to which they are submitted, and the physical and chemical parameters of water, land-use map and benthic macroinvertebrates were analyzed. Samples were collected in July 2015, and electrical conductivity, water temperature, pH, dissolved oxygen, turbidity, stream width and length and current velocity were measured in situ. Samples of seston, periphyton, benthic macroinvertebrates and deposited sediment were collected soon after. The “Reference” sample point showed a lower abundance of Chironomus larvae (Chironomidae: Diptera), and greater taxonomic richness and greater abundance of taxonomic groups Ephemeroptera, Plecoptera and Trichoptera, proving to be the most undamaged ecosystem. The sub-basin delimited to this point showed a higher percentage of remaining native areas (51%). Sample points where domestic effluents were present (“ETE” and “Jusante”) showed higher values of electrical conductivity, turbidity, greater abundance of Chironomus larvae and a low richness, showing high impact due to urban activities. A rapid assessment of the composition of the benthic community and the physical and chemical variables of the water was sufficient to identify the changes in the ecological integrity caused by human influence in the watershed of the Corumbá River.

Author Biographies

Giovanna Gomes Cordeiro, Universidade de Brasília - UnB
Possui graduação em Ciências Ambientais pela Universidade de Brasília (2015). Formação com ênfase em recursos hídricos e solos. Tem experiência na área de Ecologia de ecossistemas.
Nathália de Macêdo Guedes, Universidade de Brasília - UnB
Graduanda em Ciências Ambientais pela Universidade de Brasília- UnB Cursando o último semestre na cadeia de seletividade Recursos Hídricos e Solos. Com experiência na área de Geociências, e Ecologia. 
Tiago Borges Kisaka, Universidade de Brasília - UnB
Possui graduação em Gestão Ambiental pela Universidade de Brasília(2012) e mestrado em MEIO AMBIENTE E DESENVOLVIMENTO RURAL pela Universidade de Brasília(2015). Tem experiência na área de Ecologia, com ênfase em Ecologia de Ecossistemas.
Gabriela Bielefeld Nardoto, Universidade de Brasília - UnB
Graduação em Ciências Biológicas (UnB 1997), mestrado em Ecologia (UnB 2000), doutorado em Ecologia Aplicada (USP 2005) e pós-doutorado pelo CENA/USP (2008). Bolsista PNPD/CAPES (PPG-Ecologia/UnB 2010). Cargo atual: Professor Adjunto III - Departamento de Ecologia, Instituto de Ciências Biológicas, Universidade de Brasília. Membro permanente do PPG-Ecologia/UnB e PPG-Ciências Ambientais/UnB. Experiência na área de Ecologia de Ecossistemas, atuando nos seguintes temas: funcionamento de florestas e savanas tropicais; uso de isótopos estáveis de carbono e nitrogênio em estudos ambientais; e na área de Ecologia Aplicada, atuando na área de Ciências Forenses utilizando a metodologia isotópica.